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【保存版】ネイティブの語彙数は30,000語ってホント?

2019/10/18
 
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バンクーバー留学後、現地貿易会社にてインターン。貿易職を5年、世界30カ国以上の取引に携わる。通信会社にて通訳、翻訳に従事。フリーの翻訳やイベンター、司会業など複数の職を持ち英会話スクールのカウンセラーを併任。ダーリンはアメリカ人、ゆるゆる仲良くやっています。

 

はじめまして、通訳・翻訳のNaa(@GogakuKimamani)です。単語って、覚えても、覚えても、新しい物が出てきて終わりがみえないですよね。なんでこんなにあるんだ、というかネイティブはどのくらい語彙数があるのか。ということで、アメリカのサイトを探りに探って調べてきました。年齢別に徹底解析、TOEICや英検など、身近な資格の単語数と比較しながらご紹介していきます。

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年齢別比較!ネイティブの持つ語彙数とは

アメリカとブラジルの研究機関(TestYourVocab,com)は、成人した英語ネイティブが持つ語彙数は、20,000-35,000という調査結果を発表しています。同機関が200万件以上の調査を元に算出した、年齢別のネイティブの語彙数がこちら!

 

◆英語ネイティブ年齢別の語彙数(平均値)

  • 3歳  :3,000語
  • 10歳:10,000語
  • 17歳:20,000語
  • 24歳:20,000語
  • 31歳:28,000語
  • 38歳:29,000語
  • 45歳~ 66歳:31,000語
  • 73歳:30,000語

(参考元:TestYourVocab,com:Test your culture)

 

ちなみに、3歳児が持つ3000語は英検準2級(TOEIC500)レベル、8歳児が持つ5000語は、ビジネス初級と呼ばれる英検2級(TOEIC600)レベルです。TOEIC900、英検1級が10,000語以上とされていますが、ここまで達してもネイティブに換算すると10歳児レベルなのですね。

言語をどの程度まで扱える場合に「バイリンガル」と定義されるのかは曖昧ですが、もしネイティブとほぼ同じく、と定義されるのであれば、20,000-30,000語を覚えればバイリンガルになれる、のかもしれません。ちなみに、成人の日本語ネイティブの語彙数は50,000以上と言われています。

 

ビジネスで使う英単語数はどのくらい?

英検1級レベルでネイティブの10歳児と聞くと、途方もない気がしてきますね。しかし、安心する調査結果も出ています!台湾の義守大學 I-Shou Universityの研究によりますと、各ビジネスで使われる英単語数は、約3,500語~11,000語。

ちなみに語彙数が一番少ないのは、3,500語~8,000語で生産・作業分野逆に語彙数が多いのは 5,000語~11,000語で経営情報システムと経営方針・戦略分野でした。海外で生活しているノンネイティブの語彙数も、平均10,000語~という結果が出ていますので、この数字が1つの分岐点になりそうですね。

 

10,000語ってどんなレベル?何ができるの?

まず身近な資格でいうと、10,000語は、「TOEIC900-、英検準1〜1級に相当」します。感覚値でいうと「10,000語」は、英字新聞や雑誌を不自由なく読める程度の語数とされています。このレベルに達すると、社会・経済・政治などの分野で使われる専門用語、学術語が理解できるようになり、幅広い分野に触れられるようになります。もっと簡単にいってしまえば、難易度の高い会話ができるようになるということです。

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語彙力アップのコツとポイント

また、TestYourVocab,comの調査によると、語彙力は、

  • 外に出て、その言語を使う(していない人と比べ2倍の伸び率)
  • 海外に住む(1年で約10,000語、10年で23,000語に達するといわれている)
  • 読書(沢山読む人は語彙が多い傾向にある)

で、大きく差がつくそう。

1日ひとつでも、1年たてば365個…ですから、地道な努力がキーになりそうですね。

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まとめ

それでは、まとめです。

  • 成人の英語ネイティブは20,000-30,000の語彙を持っている
  • ビジネスでは、約5,000-11,000の語彙が必要となる
  • 語彙力をあげるためには、「新しいことに挑戦すること・海外に住むこと・読書をすること」が大切

TOEIC(英語)を制するものは単語を制する、と言われていますので、地道に単語力を伸ばしていくことが、英語力のアップに繋がることは間違いなさそうです。自分のいまのレベルを知ると、何をしたらいいかが見えてきますね。ぜひ、ネイティブに近づく気持ちで単語に取り組んでみてはいかがでしょうか!

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バンクーバー留学後、現地貿易会社にてインターン。貿易職を5年、世界30カ国以上の取引に携わる。通信会社にて通訳、翻訳に従事。フリーの翻訳やイベンター、司会業など複数の職を持ち英会話スクールのカウンセラーを併任。ダーリンはアメリカ人、ゆるゆる仲良くやっています。

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