【マーガレット王女の晩年】享年71歳、姉より遥か先に亡くなった妹王女

マーガレット王女の晩年 イギリス王室

エリザベス女王の妹として知られる、イギリスのマーガレット王女エリザベス女王が「彼女は生まれつきの女王気質だ、妹の方が女王には向いている」と口にするほど、社交上手で革新的な女性でありました。

しかしその生涯は女王の影に隠れ目立つことは許されず、愛する人との結婚を諦めるなど苦悩に満ちたものでもありました。この記事では、美しくハツラツでときに恋に身を委ねたマーガレット王女の晩年をおっていきます

この記事のポイント
  • 女王となる姉の下に生まれ、思うようにならないことも多かった人生
  • 夫アンソニーとは不仲の末、王室では400年ぶりとなる離婚を果たした
  • 晩年は病に苦しみつつも、公務に情熱を注ぎ続けた
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マーガレット王女とは

マーガレット王女 (若い頃)

マーガレット王女は、1930年8月21日、スコットランドのグラミス城で、ヨーク公とヨーク公爵夫人の二として生まれました姉は言わずと知れた元イギリス女王、エリザベス2世です。伯父であり国王だったエドワード8世が許されざる恋のため急遽退位することになり、1937年に彼女の父親が、「国王ジョージ6世」として即位しました。

第二次世界対戦が終わると、マーガレット王女は頻繁に世間の注目を浴びるようになります。彼女は女王となった姉エリザベスとは対照的であり、「夜遅くまで社交を楽しむ魅惑的な美女」として評判となりました。マーガレット・タウンゼント大佐とのスキャンダルが取り糺されますが、最終的には写真家であるアンソニー(後のスノードン伯爵)と結婚し子供に恵まれることになります。

王室で400年ぶりとなる離婚

マーガレット王女

お互いの主張がつよく常にぶつかりあっていた二人。1960年後半には、マーガレットと夫アンソニー (スノードン伯爵) との不仲説が大きく取り上げられるようになります。2人は結婚したままでしたが、マーガレットは若い造園家ロディ・ルウェリンとの関係を築き、1976年の初めに休暇中に2人は写真にとられ関係は一般に知られることとなりました。

1993年に肺炎にかかり、公の場に姿を見せないことに不満を募らせていたマスコミは、この事件に飛びつきました。マーガレット氏とスノードン卿は、スキャンダルが大きく報道された直後に離別し、1978年5月にイギリス王室夫妻としては400年ぶりの離婚を果たしました。

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チャリティーと栄誉に生きて

晩年のマーガレット王女(左側に映るのがマーガレット王女)

マーガレット王女はその贅沢な暮らしぶりで注目を集めていましたが、80個以上の慈善団体や組織に関わっていました。その中で、彼女は全米児童虐待防止協会の会長とロイヤルバレエの会長も務めています。

さらにマーガレット王女は、第15、19国王の王室のフセインを含むいくつかの部隊の司令官に任命され、1953年にはビクトリア女王大十字勲章、3年後にはエルサレム聖ヨハネ勲章を受章し、1990年にはビクトリア女王勲章を受章しています。晩年は王室公務にやり甲斐を見出し、晩年は自身の情熱を一心に注いでいたのです。

ダイアナ妃との関係

マーガレット王女とダイアナ妃

イギリス王室で疎外感を感じていたダイアナ妃が唯一心を許したのがマーガレット王女だと言われていますが、晩年はふたりの間に徹底的な亀裂がはいっていたといいます。ダイアナ妃をウィンザー家に公に歓迎した最初の王室の1人であるマーガレット氏は、ダイアナ妃を「王室にとって許し難い裏切り行為」だとうったえました。

もしダイアナが真実だと主張していたとしても、予告なしに感情を世界に向けて流すことは、驚くべき裏切り行為だと主張したのです。元々意思のはっきりしたマーガレット王女は晩年になっても容赦なく、彼女はダイアナの顔が表紙に載った雑誌さえ近くにおくことを拒んだといいます。

マーガレット王女の最後

マーガレット王女は父と同じようにヘビースモーカーで、1985年の初めに左肺の一部を切除する手術を受けました。晩年はタブロイド紙がダイアナ妃に注目するようになったため、比較的穏やかな私生活を送ることができたといいます。

彼女は後年増え続ける健康問題に対処し、度重なる脳卒中にも耐えました。しかし三度目の発作の後、王女は2002年2月9日にロンドンで亡くなりました。

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まとめ

女王となる姉の下に生まれ、思うようにならないことも多かった人生。姉の即位により、愛する人との結婚は叶わず、やっとの結婚もうまくいかずに離婚。しかし夫のアンソニーとは最後まで「良い友人」であり続けたそうです。

約400年ぶりに離婚したマーガレット王女を皮切りに、イギリス王室は古い体制から徐々に変化し、新しい風も吹き込むようになりました。それでもイギリス王室に影を落としたダイアナ妃には厳しく、「イギリス王室」の威厳を保とうと懸命に生きた女性でありました。

十数年後、マーガレット王女は、エリザベス2世女王時代の英国王室を描いた人気ドラマ、『ザ・クラウン』で再び脚光を浴びることとなります。享年は、96歳で亡くなった姉エリザベス女王より大分早い71歳。歴史に名を刻み続けた生涯でありました。

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